Un amour insondable

Auteur : Anne-Marie Montgomery

Je relisais dernièrement le livre, Âme avide. Dans ce livre, Erwin McManus nous invite à découvrir en Jésus celui qui peut nous aimer parfaitement : Jésus, Dieu, qui vient parmi nous dans le but de nous révéler l’immensité de son amour pour nous, un amour éternel, infini, constant.

Comme le dit Erwin, la mort de Jésus sur la croix à notre place est la plus grande manifestation possible de cet amour.

Mais pourquoi serait-ce une manifestation d’amour?

Sur cette croix, Jésus, qui n’a jamais fait le mal, a accepté de payer en entier la punition pour tout le mal que nous avons fait afin que nous n’ayons jamais à payer cette dette. Il a fait cela pour que nous puissions être transformés à son image et accueillis auprès de lui pour l’éternité.

Comment comprendre un tel amour?

Pouvez-vous imaginer le père d’une victime qui entre dans la cellule du meurtrier en série responsable de la mort de sa fille et lui dit : « Tu devais subir la peine de mort demain, mais j’ai décidé de subir ta peine à ta place. Je te donne mon identité, et tu me donnes la tienne. Acceptes-tu que je prenne ta place ici, et que tu vives dorénavant sous mon nom et selon mes ressources? En passant, je suis milliardaire. »

soleil couchantVoilà près d'un mois que je n'ai rien écrit sur ce blogue, car j'ai eu deux réactions allergiques assez sévères ce dernier mois, et le repos s'imposait. Nous avons vécu un Noël et un Jour de l'An tranquille, en famille, à la maison. Pas de voyage, peu d'activités. J'étais épuisée.

Aujourd'hui, j'ai l'impression que je commence une grippe... C'est encourageant, hein?

Je me rends compte que lorsque mon corps souffre beaucoup, j'ai de la difficulté à me concentrer, à lire et à prier. Comment servir Dieu alors que je me trouve dans cet état?

C'est la question que je me posais ce matin, en priant Colossiens 1.9-11 :

Aussi, depuis le jour où nous avons entendu parler de vous, nous aussi, nous ne cessons de prier Dieu pour vous. Nous lui demandons qu'il vous fasse connaître pleinement sa volonté, en vous donnant, par le Saint-Esprit, une entière sagesse et un parfait discernement. Ainsi vous pourrez avoir une conduite digne du Seigneur et qui lui plaise à tous égards. Car vous porterez comme fruit toutes sortes d'œuvres bonnes et vous ferez des progrès dans la connaissance de Dieu. Dieu vous fortifiera pleinement à la mesure de sa puissance glorieuse, pour que vous puissiez tout supporter et persévérer jusqu'au bout --- et cela avec joie.



Il y a un peu plus d'une semaine, nous lisions Colossiens dans notre groupe maison, à voix haute, ensemble, d'un trait. Lorsque nous sommes arrivés au dernier verset de cette lettre, les larmes me sont venues aux yeux.

Moi, Paul, je vous adresse mes salutations en les écrivant de ma propre main. Ne m'oubliez pas alors que je suis en prison. Que la grâce de Dieu soit avec vous.



Cette lettre qui encourage et fortifie les chrétiens depuis près de 2000 ans, Paul l'a écrite alors qu'il était en prison. Alors qu'il souffrait. Alors qu'il se trouvait limité dans son corps, enchaîné. Paul a persisté à marcher avec Dieu, peu importe les circonstances de sa vie. Il a prié; il a écrit. Il a aimé une église qu'il n'avait jamais visité.

Il a fait ce qu'il pouvait faire, compte tenu de ses limitations.

Faire ce que je peux faire, compte tenu de mes limitations : c'est ce que Dieu m'enseigne dans ces périodes de faiblesse et de maladie. Parfois, j'ai l'impression que c'est très peu... mais est-ce vraiment le cas?

Peut-être Paul pensait-il que prier et écrire en prison, c'était aussi très peu? Peut-être désirait-il sortir de prison pour reprendre ses voyages missionnaires, son « vrai travail »? Ou peut-être avait-il compris que toutes ses circonstances étaient dirigées par Dieu et que Dieu pouvait l'utiliser autant dans cette situation limitée que lorsqu'il se trouvait en pleine liberté?

Aujourd'hui, nous savons que ce qu'il a écrit en prison a eu un impact plus vaste que tout ce qu'il a accompli en personne pendant ses voyages. Dieu savait ce qu'il faisait en le laissant en prison.

Dieu sait ce qu'il fait en me laissant passer par ces moments de faiblesse.

L'important, pour moi, aujourd'hui, c'est de faire ce que Dieu veut, qu'il s'agisse de peu ou de beaucoup.

L'important, c'est de tout supporter, et de persévérer jusqu'au bout... avec joie.

L'important, c'est de comprendre que parfois, la bonne oeuvre que Dieu a préparée pour moi, c'est le repos, en sa présence, à l'écoute de sa voix...

On ne peut même pas imaginer quelqu’un qui ferait une chose pareille pour une personne qui l’aurait tant blessé.

On ne saurait que faire devant un tel amour.

Mais, en fin de compte, c’est ce que Dieu a fait pour nous. Non, il a fait beaucoup plus encore, comme nous le démontre cette illustration que Paul utilise dans sa lettre aux Romains. Car ce n’est pas seulement quelques années de vie de plus qu’il nous offre, mais une éternité avec lui, dans la perfection la plus absolue:

« En effet, au moment fixé par Dieu, alors que nous étions encore sans force, le Christ est mort pour des pécheurs. À peine accepterait-on de mourir pour un juste; peut-être quelqu’un aurait-il le courage de mourir pour le bien. Mais voici comment Dieu nous montre l’amour qu’il a pour nous : alors que nous étions encore des pécheurs, le Christ est mort pour nous.

Donc, puisque nous sommes maintenant déclarés justes grâce à son sacrifice pour nous, nous serons, à plus forte raison encore, sauvés par lui de la colère à venir.

Alors que nous étions ses ennemis, Dieu nous a réconciliés avec lui par la mort de son Fils; à plus forte raison, maintenant que nous sommes réconciliés, serons-nous sauvés par sa vie. Mieux encore : nous plaçons désormais notre fierté en Dieu par notre Seigneur Jésus-Christ qui nous a obtenu la réconciliation. » (Romains 5.6-11)

Le message de l’Évangile, ce n’est pas que l’homme est pécheur (loin d’être parfait). Ça, nous le savions bien avant l’arrivée de Jésus. Non, la Bonne Nouvelle de Jésus, c’est  la Bonne Nouvelle de la rémission des péchés, le pardon parfait du péché que seul Jésus pouvait nous offrir. Le message de la Bonne Nouvelle, c’est que toute la punition que ce mal méritait, Dieu lui-même l’a soufferte à notre place, en la personne de son Fils, pour satisfaire à sa justice parfaite tout en nous offrant la vie éternelle avec lui comme cadeau gratuit de sa main. Mais c’est même plus que ça: car il vient nous donner une nouvelle vie, il fait de nous une nouvelle création: un jour, nous serons comme lui, libérés non seulement de la punition du péché, mais de la présence même du mal. C’est là le cadeau qu’il nous offre tous.

Un cadeau qu’il faut accueillir pour en  profiter… une réconciliation qu’il faut désirer pour l’expérimenter… car Dieu ne force la main à personne.

Mais qui voudrait tourner le dos à un si grand amour?

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