Notre foyer, une oasis

Auteur: Anne-Marie Montgomery

J’aime entendre de belles histoires d’amour, surtout lorsqu’elles sont vraies. Lorsque mon mari et moi donnons des conférences pour couples, j’aime découvrir l’histoire d’amour des différents participants.

Mais ce ne sont pas seulement les histoires d’amour contemporaines qui m’intriguent. J’aime aussi les anciennes histoires. En effet, récemment, je lisais avec grand intérêt une histoire d’amour qui date de plus de 3000 ans.

C’est une courte histoire qui ne contient que quatre chapitres. L’histoire commence avec une grande tragédie : une femme, Naomi, perd non seulement son mari mais aussi ses deux seuls fils à la mort. Suite à leur décès, elle décide de retourner dans son pays natal, et elle libère ses deux belles-filles en leur donnant la permission de retourner chez elles. En les quittant, elle les bénit avec les paroles suivantes : «Que le Seigneur fasse preuve d’amour fidèle envers vous, comme vous l’avez fait pour moi et pour vos défunts. Qu’il vous accorde, à chacune, de trouver le repos dans le foyer d’un mari.»

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En lisant ces paroles de bénédiction de la part de cette belle-mère, j’ai été frappée par la beauté de sa description de la relation conjugale : trouver le repos dans le foyer d’un mari.

Je ne sais pas combien de personnes aujourd’hui décriraient le mariage comme un lieu de repos… Ce mot repos me fait penser à une oasis dans le désert, un lieu de refuge et de paix. Quelle belle image de la vie en famille! Mais est-ce vraiment possible de vivre ainsi? Comment notre foyer peut-il devenir une oasis?

En continuant ma lecture de l’histoire, j’ai découvert qu’une des jeunes femmes, Ruth, accompagne Naomi et décide de demeurer avec elle. Au cours de quelques mois, Naomi l’aide à trouver un nouveau mari, Boaz. Un des compliments que Boaz offre à Ruth est de l’appeler une femme de noble caractère. Cette phrase m’a frappée, car dans le livre que je lisais, l’histoire en question venait tout de suite après un poème décrivant la femme de noble caractère. En relisant le poème, j’ai constaté que les personnages dans l’histoire démontrent toutes les qualités décrites dans le poème. Voici les sept principes que le poème soulignait et les façons que les personnages de l’histoire les incarnaient :

  1. La femme de noble caractère aime son mari et lui fait du bien et non du tord, tous les jours de sa vie. Dans l’histoire de Ruth, tous les personnages suivent ce principe. Ils considèrent tous le bien de l’autre et agissent de façons concrètes pour les aider. En effet, Boaz est attiré vers Ruth à cause de sa bonté et de sa bienveillance. De quelles façons chercher à faire le bien peut-il influencer ma vie de famille?
  2. La femme de noble caractère travaille diligemment pour pourvoir aux besoins de sa famille. Ruth va travailler aux champs pour pourvoir de la nourriture pour elle-même et pour Naomi. Elle travaille si diligemment que les autres ouvriers, et Boaz en particulier, s’en aperçoivent. En voyant combien de nourriture elle ramène après seulement un jour, Naomi est grandement encouragée et l’espoir d’un avenir meilleur renaît en elle. De quelles façons mon travail diligent peut-il influencer le bien-être de ma famille?
  3. Elle aime s’entourer de beauté et met sa beauté en valeur. Naomi encourage Ruth à se laver, se parfumer et se vêtir de ses plus beaux habits lorsqu’elle l’envoie demander à Boaz de la marier. Évidemment, Naomi savait à quel point la beauté est importante pour les hommes et voulait que Ruth mette toutes les chances de son côté en l’aidant à comprendre la valeur de bien se soigner. Comment la poursuite saine de la beauté peut-elle améliorer ma vie de couple? Ma vie au foyer?
  4. Elle gère bien ses ressources financières. Ruth va travailler pour pourvoir à leurs besoins et pour améliorer leur situation. Naomi, de son côté, vend ses terres à Boaz pour pourvoir à son avenir. Ni l’une ni l’autre ne s’endette. Et Boaz, de son côté, est un homme qui gère très bien beaucoup de ressources. Comment une saine gestion des finances encourage-t-elle l’harmonie et la tranquilité dans le couple?
  5. Elle est génereuse, et met l’accent sur ce qu’elle peut donner, plutôt que ce qu’elle peut recevoir. Lorsque les deux femmes arrivent au village, elles n’ont rien. Malgré cela, le village les accueille. Lorsque Ruth commence à travailler, elle partage tout ce qu’elle gagne avec Naomi. Boaz aussi est très généreux avec elles en leur donnant de la nourriture et en s’assurant que Naomi reçoit de l’argent pour sa terre tout en la laissant y vivre. Tous s’entraident et se réjouissent de ce qu’ils peuvent donner. Comment mettre l’accent sur ce que je donne plutôt que ce que je reçois peut-il influencer ma vie de famille?
  6. Elle parle avec sagesse et douceur. Nous trouvons en Naomi une femme douce et sage qui encourage Ruth à agir pour changer sa vie pour le meilleur. Elle lui offre des conseils judicieux et même surprenants qui ont l’effet voulu : Boaz décide de prendre Ruth comme femme. Naomi, Ruth et Boaz dégagent tous la foi, l’amour  et l’espérance qui sont les preuves de la  vraie sagesse. Comment des paroles sages et douces peuvent-elles transformer notre communication en couple? En famille?
  7. Elle demeure optimiste malgré tout. Le poème et l’histoire nous présentent des femmes qui ont foi en Dieu. Naomi a pu bénir ses belles-filles en parlant de l’amour fidèle de Dieu même au sein du deuil et de la souffrance. C’était cette foi qui lui a permis de voir la main de Dieu dans toutes les circonstances de sa vie.Certaines d’entre nous trouvent cela plus facile de vivre sereinement les épreuves de la vie. Pour d’autres d’entre nous, cela est difficile.Quand nous avons expérimenté l’adversité, nous craignons que cela se reproduise.C’est pour cela que je trouve cette histoire si encourageante. Ce n’est pas un conte de fées. Au début de l’histoire, les femmes passent par un temps de grande souffrance, et Naomi exprime clairement la profondeur de son affliction.Malgré cela, elle est optimiste par rapport à l’avenir. Comment Naomi a-t-elle pu faire cela quand elle souffrait tellement? Serait-ce parce qu’elle entretenait une relation authentique et profonde avec Dieu, serait-ce parce qu’elle lui parlait si ouvertement et honnêtement de sa souffrance qu’elle pouvait le voir à l’œuvre dans sa vie lorsque la situation a commencé à changer? Le texte nous donne certaines indications que c’était le cas.  Naomi et Ruth ont agi de façon très courageuse et elles ont été récompensées. Elles deviennent de plus en plus assurées que Dieu dirige toutes les circonstances de leur vie pour leur bien. Comment un optimisme fondé sur une confiance croissante en la bonté de Dieu pourrait-il transformer votre vie de famille?

Ces deux textes présentent sept qualités que Dieu veut et peut produire dans le cœur de chaque personne qui se confie en lui : la recherche du bien, le travail diligent, la recherche de la beauté, une bonne gestion financière, un cœur généreux, une sagesse pratique et douce, et une vision optimiste de la vie. Vivre de cette façon nous permettra de trouver le vrai repos.

Je suis consciente du fait que je ne puis pas développer ses qualités par mes propres efforts. En effet, en faisant un retour sur ma vie, je constate que c’est lorsque je confie ma vie à Dieu qu’il verse en moi la paix, l’amour et la joie qui me permettent de démontrer de telles qualités.

Je crois que c’est parce que Naomi, Boaz et Ruth faisaient confiance à un Dieu personnel qu’ils démontraient aussi ces qualités.  En passant, ces deux écrits viennent de la Bible en hébreu : le livre de Ruth, et Proverbes 31. Bien que ces livres aient été rédigés il y a trois mille ans, les principes qu’ils enseignent sont tout aussi précieux aujourd’hui qu’ils l’étaient alors.Ce que Dieu a fait à cette époque, Il le fait aujourd’hui.

Aimeriez-vous le voir développer ces qualités en vous de plus en plus? Si oui, j’aimerais vous inviter à exprimer votre désir à Dieu :

Père,

Je ne te connais pas beaucoup en ce moment, mais je crois que tu es un Dieu fidèle et bon qui veut que je trouve le repos. Viens travailler dans mon cœur. Je désire devenir une femme de noble caractère, la femme que tu veux que je sois. Je te demande de te révéler à mon cœur. Amen.

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